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Praia

Saia de Carapacho tomando a direcção de Santa Cruz e Praia. Pouco depois, passará por um farol junto de um antigo posto de vigia da baleia. Nos tempos em que se caçavam baleias nos Açores, homens experientes sentavam-se horas a fio dentro destas vigias, perscrutando o horizonte com potentes binóculos. Quando avistavam uma presa, largavam alguns foguetes que, além de alertarem para a sua presença, também davam informações sobre a zona da costa em que se encontrava. Muitos postos de vigia foram recuperados e alguns vigilantes, agora já idosos, mas ainda com “olho de águia”, continuam em funções, contribuindo para o florescente negócio do Whale Watching, ou seja, a observação de baleias.

• Chegado a Praia, encontrará o melhor areal da ilha numa baía abrigada e com todas as infra-estruturas balneares. Ao lado, existe um porto, onde poderá testar a sua habilidade na arte da pesca, com a vantagem de a água cristalina lhe proporcionar uma boa visão do desenrolar dos acontecimentos.

• Mesmo em frente à vila, avista-se o Ilhéu da Praia, habitado por uma colónia de garajaus (andorinhas-do-mar), que aí nidifica. Por essa razão, o espaço foi classificado como área protegida, sendo o acesso de pessoas devidamente controlado.

Nota: Quando tomar banho nas costas açorianas, evite o contacto com pequenas medusas (alforrecas) de coloração rosada, chamadas águas-vivas. Ao contrário das grandes alforrecas, praticamente inofensivas, que aparecem no continente, esta espécie pode provocar queimaduras dolorosas. Mais perigosas são as chamadas fisálias ou caravelas-portuguesas, que têm um flutuador à superfície que, de longe, parece uma garrafa de plástico vazia. Sob a água, estendem-se longos tentáculos transparentes, que podem provocar queimaduras graves ou mesmo síncopes, em casos mais graves.

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A caminho de Carapacho

Continue pela mesma estrada, subindo o morro, até chegar a um planalto onde estão instalados os enormes moinhos de vento do parque eólico da ilha. Mesmo ao lado, abre-se uma cratera muito profunda, a chamada Caldeirinha. Talvez seja uma boa altura para estacionar e apreciar a paisagem magnífica. Sensivelmente a noroeste, elevam-se os picos do Facho e Timão. Repare nos milhafres que patrulham os campos próximos, num voo planado e lento, em busca de presas.

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Carapacho

Terá de sair da cratera pela estrada por onde veio. Depois de passar o túnel, vire à esquerda no primeiro cruzamento. Se estiver em boa forma física, poderá encetar aqui um longo percurso pedestre, bem assinalado, com cerca de 8 quilómetros, que o levará desde a Caldeira até ao Carapacho. Terá de contar, obviamente, com outro tanto para o regresso. Se as caminhadas não forem o seu forte, poderá seguir de carro por uma estradinha em estado razoável, que contorna o bordo da cratera. Pare quando quiser para apreciar as diferentes panorâmicas da ilha. Em dias sem neblina, conseguirá avistar São Jorge, o Faial, o Pico e a Terceira. Terá de sair pelo mesmo cruzamento onde iniciou o percurso. De regresso à estrada que vem do túnel, continue a descer até chegar ao cruzamento. Aí, volte à esquerda, atravessando depois Luz em direcção ao Carapacho.

• Junto às Termas do Carapacho, encontram-se duas piscinas naturais de água salgada. A das crianças é pouco profunda e tem o leito coberto de areia. A outra, mais profunda, está directamente ligada ao mar por um canal abrigado pelas rochas. A água é perfeitamente cristalina e tem uma temperatura à prova dos mais friorentos. Poderá estender a toalha numa zona cimentada anexa. Ambas as piscinas têm acesso por escadas de betão e são vigiadas por um nadador-salvador. Ali próximo, existem balneários onde poderá mudar de roupa e tomar um duche de água doce.

• Mais acima, existe um restaurante modesto, mas com uma boa esplanada, de onde se avista a costa – um óptimo cenário para apreciar um bife de novilho açoriano, criado pelos métodos tradicionais.

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