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Castelo Branco

Inicie agora o passeio de automóvel pela região a oeste da Horta, em direcção ao aeroporto. Para ter uma ideia da violência do último terramoto, ocorrido em finais dos anos 90, repare nas fachadas de algumas casas, em avançado estado de ruína ou ostentando profundas brechas. Pouco depois de passar pelo aeroporto, entrará em Castelo Branco, onde existe um império, com um portal de azulejos azulados.

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Lagoas Empadadas

Alguns quilómetros depois, suba ao Miradouro do Carvão, a partir do qual poderá apreciar a paisagem magnífica da costa norte da ilha, sobretudo da região de Capelas. Depois, encontrará, no lado esquerdo da estrada, um charco, junto a uma estranha encosta de escórias vulcânicas negras. Um cenário dramático, a lembrar que, sob o exuberante manto vegetal da ilha, se esconde a sua verdadeira natureza vulcânica.

• Retomando o caminho, encontrará logo a seguir, à esquerda, a indicação Lagoas Empadadas, junto a um portão de ferro que dá acesso às mesmas. Seguindo, logo à entrada, a indicação Ribeira Rasa, chegará ao Miradouro do Pico do Paul. Descendo do miradouro, vire para as lagoas, que podem ser circundadas de carro, através de um caminho de terra batida em bom estado. Perto de uma das lagoas, existe um parque de merendas que apresenta a particularidade de as mesas e respectivos bancos serem feitos de blocos de terra com o assento forrado com relva.

• Encontrará vários trilhos que lhe permitirão visitar estas e outras lagoas da região, através de um percurso pedestre muito agradável. Outra opção, também eventualmente interessante, será percorrer a estrada das lagoas e trilhos das redondezas de bicicleta, até porque os desníveis são, em regra geral, pouco acentuados.

Horário: Maio a Setembro – dias úteis, das 08.30 h às 16.00 h; sábado, domingo e dias feriados, das 10.00 h às 18.00 h.

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Pico Timão

Desça de novo até ao charco, mas volte agora à direita por um caminho de terra batida em razoável estado de conservação. Um pouco adiante, estacione à beira da estrada, junto a dois grandes postes de electricidade. O morro que se eleva do lado direito da estrada é o Pico Timão, o ponto mais alto da ilha, com 398 metros de altitude. A partir daqui, poderá facilmente subir ao pico, por esta encosta suave, levando cerca de 20 minutos a atingir o cume. Como seria de esperar, o panorama que se avista do topo é excelente: conseguirá ver toda a ilha e mesmo as que estão mais próximas, se o tempo estiver de feição.

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Ilhéu de Vila Franca

Desça até ao pequeno porto, onde poderá apanhar o barco até ao Ilhéu de Vila Franca, classificado como reserva natural. No entanto, só poderá fazer este passeio entre finais de Junho e Setembro. O percurso dura cerca de 5 minutos e o barco parte sensivelmente de hora a hora. A última carreira de regresso parte por volta das 17.30 h. O bilhete custa cerca de 1,5 euros para adultos, mas as crianças têm desconto (contacto: 296 58 39 11 – Posto de Turismo).

• Um dos pontos de interesse do ilhéu reside numa enorme piscina natural, ligada ao mar por um canal pouco profundo, que mais não é do que uma pequena caldeira de um vulcão, actualmente extinto. Poderá explorar o ilhéu a pé, mas deve abster-se de assustar as aves.

• Após o divertimento aquático, encontrará certamente bons locais para tomar uma refeição perto da água. No entanto, uma vez que não existem lojas no ilhéu, será necessário levar um farnel. Alguns cafés junto ao porto vendem almoços embalados, cujo preço já inclui o custo da passagem de barco. No porto, há também vários restaurantes agradáveis, para quem preferir esperar confortavelmente pelos excursionistas embarcados.