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Alte

Para sair de Paderne em direcção a Lentiscais, com destino a Alte, continue na rua que passa em frente à igreja e, quando começar a descer, vá com atenção, porque vai ter de virar numa ruela à direita. A estrada encontra-se num estado razoável de conservação e segue através de uma paisagem rural agradável. Em Lentiscais, vire à direita, para Esteval dos Mouros, e, um pouco adiante, avistará Alte, incrustada no meio da serra. Repare na localização do cemitério, à esquerda da vila, que lhe será útil como referência para encontrar, mais tarde, a Queda-d’água do Vigário.

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Fonte Pequena e Fonte Grande

Logo à entrada da vila, vai encontrar uma placa indicando que as Fontes ficam para a direita.

• Pouco depois, chegará à Fonte Pequena, que se encontra num belo parque à beira-rio. Dispõe de vários bancos, mesas e boa sombra do arvoredo denso. Atravessando a ponte de madeira, encontram-se também, a montante, alguns restaurantes.

O rio, pouco profundo, está repleto de peixes que a limpidez da água deixa apreciar facilmente, porventura demasiado confiantes no letreiro que proíbe a pesca neste local. Em poucos sítios é possível apreciar, tão de perto, barbos e bordalos destas dimensões.

• Continuando na mesma estrada, encontrará, um pouco adiante, a Fonte Grande. Aqui, as margens do rio foram consolidadas por muros de pedra rústica, com algumas escadarias de acesso à água.

Uma represa mantém o nível de água constante. A profundidade é baixa na maior parte do leito do rio; no entanto, junto da parede da represa existe um fundão onde mesmo os adultos não têm pé. Como não existe qualquer protecção que mantenha as crianças na zona menos profunda, é conveniente estar com atenção para que, se não souberem nadar bem, não sejam inadvertidamente arrastadas (apesar de a corrente do rio ser bastante suave) para “fora de pé”. Tirando este pormenor, trata-se de um local que poderá proporcionar algumas horas muito agradáveis, tanto às crianças como aos pais. Zonas relvadas, miradouros com alguns bancos e balneários completam este magnífico local de diversão e repouso. A não perder!

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Percurso em Albufeira

A região de Albufeira é, actualmente, uma das zonas turísticas mais importantes do Algarve – todos os anos, as suas praias e as dos arredores são invadidas por “hordas” de turistas nacionais e estrangeiros. No entanto, o percurso que lhe propomos afasta-se dessa abordagem mais tradicional, com o intuito de lhe mostrar alguns recantos naturais ainda escondidos e alguns locais de interesse histórico que, acreditamos, vale a pena conhecer.

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Loulé

Depois, continue em direcção a Loulé, passando por uma ponte mandada construir pelo rei D. Sebastião.

• Vale a pena dar uma vista de olhos ao Museu Municipal de Arqueologia, apesar da dificuldade em estacionar nas proximidades. Apesar de pequeno, está muito bem apresentado, e aí se encontram expostas algumas pedras tumulares e muitas peças pré-históricas recolhidas nas redondezas.

• Em Loulé, existem inúmeras casas de fabrico e venda de artesanato – cobre, olaria, cestaria, etc. Recomendamos aos apreciadores que visitem a olaria da Calçada dos Sapateiros, n.° 43, onde poderão assistir ao trabalho dos oleiros e comprar diversas peças (contacto: Sr. Xavier, tel. 96 542 48 51). Repare também no belo edifício do mercado municipal, de estilo árabe.

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Castelo de Paderne

O castelo, de origem árabe, foi habitado até ao século XIV, mas encontra-se presentemente em muito más condições. No interior encontrará uma capela gótica, também em ruínas. O aspecto mais atractivo está na paisagem de que desfruta, mas mesmo essa é relativamente perturbada pelo viaduto da Via do Infante e pelo ruído incessante do tráfego, que corrompe o silêncio da serra de forma quase insuportável. Na povoação, pode visitar a Igreja Matriz, que foi reconstruída depois do terramoto de 1755 e cujo arco da capela-mor está decorado com figuras humanas. Numa das casas também poderá descobrir uma interessante chaminé decorada do século XVIII.